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Todo lo que debe saber sobre la neuropatía craneal

Mantenerse al día con un estilo de vida ajetreado puede ser difícil y tener cualquier tipo de dolor de cabeza no lo hace más fácil. Los dolores de cabeza son en su mayoría bastante comunes, sin embargo, podrían significar algo más que estrés, falta de descanso o demasiado tiempo mirando la pantalla del ordenador. Los dolores de cabeza pueden estar causados por nervios dañados, lo que podría significar neuropatía craneal. 

Cranial Neuropathy

La neuropatía craneal es una afección que causa daños en los nervios y afecta a la capacidad de sentir y moverse, y puede desarrollarse por varias razones. Existen varios tipos y síntomas para cada uno de los distintos tipos de neuropatía craneal. 

En general, la neuropatía craneal no pone en peligro la vida y puede mejorar por sí sola. Aun así, es necesario vigilarla de cerca y seguir las recomendaciones del médico. Por desgracia, esta afección no puede prevenirse del todo, pero pueden tomarse algunas medidas para ayudar a controlar los síntomas. 

Conmoción craneal

Aunque los dolores de cabeza pueden estar asociados a una neuropatía craneal, existen distintos tipos de esta afección y cada uno tiene su propio conjunto de síntomas. Esto se debe a que cada tipo se basa en qué nervios están dañados y dónde están situados. 

Algunos síntomas comunes que presentan todos los tipos de neuropatías son:

  • Dolor

  • Una sensación de hormigueo

  • Entumecimiento

  • Piel sensible al tacto

  • Músculos débiles o paralizados. Esto puede causar babeo o dificultad para hablar.

  • Cambios de visión

A continuación se presentan variaciones más específicas de la neuropatía, así como los síntomas que inducen:

  • La parálisis de Bell puede causar la caída de parte de la cara, pero normalmente afecta sólo a un lado de la cara.

  • La parálisis microvascular del nervio craneal puede causar visión doble, párpado caído y otros problemas de la vista.

  • La parálisis del tercer nervio puede causar párpados caídos, visión doble, problemas para mover el ojo y una pupila más grande de lo normal.

  • La parálisis del tercer nervio puede causar párpados caídos, visión doble, problemas para mover el ojo y una pupila más grande de lo normal.

  • La parálisis del sexto nervio puede causar movimientos anormales del ojo y visión doble.

Estos son los tipos más comunes de neuropatía craneal, pero también existen otros tipos. Parte de la razón por la que esta afección es tan complicada se debe a todas sus diferentes variantes. 

Causas de la neuropatía

Aunque existen grandes diferencias entre los distintos tipos de neuropatías craneales, las causas reales suelen ser las mismas en todos los casos. Las neuropatías craneales están causadas por daños en uno o varios nervios craneales, que son los nervios que salen directamente del cerebro y afectan al movimiento y la sensibilidad de los ojos y la cara. La diabetes o la hipertensión mal controladas, los traumatismos craneoencefálicos, las infecciones, los accidentes cerebrovasculares y los tumores cerebrales son también causas frecuentes de esta afección.

Diagnóstico de la neuropatía

A healthcare provider will usually do a variety of tests to diagnose neuropathy. Depending on the type of cranial neuropathy your doctor suspects.

Tests may include:

  • Examen neurológico para comprobar la sensibilidad, los reflejos, el equilibrio y el estado mental.

  • La electromiografía (EMG) mide la actividad eléctrica de los músculos en funcionamiento y en reposo.

  • El TAC o la resonancia magnética son técnicas de imagen que permiten a los profesionales sanitarios ver el cerebro.

  • Pruebas de velocidad de conducción nerviosa para ayudar a averiguar cómo y dónde está dañado el nervio.

  • Biopsias de la piel y los nervios para averiguar la gravedad del daño nervioso.

  • Pruebas de audición

  • La angiografía es una radiografía especial que utiliza un medio de contraste y toma imágenes del corazón y los vasos sanguíneos.

¿Hay tratamiento?

Many types of neuropathies will get better with time, without any treatment. Sometimes medicines can be used to treat an infection, help reduce swelling in or near a nerve, or help if the neuropathy is causing pain. For some types of neuropathies and in some cases, surgery may be needed but is not common. Other times, the nerve damage can’t be treated or repaired.

Es importante diagnosticar y tratar cualquier problema de salud que esté causando neuropatía. Tratar causas comunes como la hipertensión, las infecciones y la diabetes puede ayudar a tratar la neuropatía. Comer alimentos nutritivos, evitar fumar y limitar el consumo de alcohol también puede ayudar a controlar la neuropatía.  

If the symptoms do not go away on their own, you may be recommended physical therapy, occupational therapy, or other options to help with them.

The following are more specific treatments, consider the following: 

  • Los anticonvulsivantes son medicamentos bastante eficaces para tratar el dolor nervioso, incluida la neuralgia del trigémino, cuando se toman de forma continuada.

  • La descompresión microvascular (MVD), también conocida como procedimiento Jannetta, es una intervención quirúrgica para aliviar los síntomas de la neuropatía craneal.

  • La radiocirugía con bisturí de rayos gamma es uno de los tratamientos más precisos, potentes y probados para los trastornos cerebrales, incluida la neuropatía craneal.

  • Supra Orbital & Infra Orbital Peripheral Nerve Stimulation is a new modulatory technique that has value in patients with neuralgias that are not consistent with trigeminal neuralgia.

  • La rizotomía percutánea con glicerol es un procedimiento mínimamente invasivo y ablativo que interrumpe la vía dolorosa del nervio trigémino, aliviando así el dolor.

Si la neuropatía craneal está afectando a su calidad de vida, también puede haber otras opciones, como la cirugía. 

Qué puede hacer por usted el tratamiento integrado del dolor

Todos los tratamientos mencionados pueden ser administrados en Integrated Pain Management. Nuestro equipo se dedica a ayudar a los pacientes a recuperarse, ya sea mediante tratamientos conservadores o cirugía. Cualquier opción que se ajuste a sus necesidades se la proporcionaremos. Nuestro competente equipo desarrollará un plan de tratamiento adaptado a sus necesidades. La neuropatía craneal es una enfermedad compleja y debilitante, pero con el enfoque adecuado, podemos conseguir que vuelva a las actividades y las personas que ama. 

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