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Neuropatías y dónde encontrarlas

Llevas tiempo sintiendo extrañas sensaciones de hormigueo en brazos, piernas y pies. Vas al médico y te diagnostican una neuropatía periférica, pero ¿qué es eso? Pues no busques más: esta guía te ayudará a aprenderlo todo sobre los distintos tipos de neuropatías. Esta afección es más común de lo que crees y, si se trata adecuadamente, puede resolverse fácilmente, devolviéndote a tu estilo de vida activo. 

Neuropatías y dónde encontrarlas

Érase una vez una neuropatía

La neuropatía periférica se refiere a las muchas afecciones que implican daños en el sistema nervioso periférico, la vasta red de comunicación que envía señales entre el sistema nervioso central (el cerebro y la médula espinal) y todas las demás partes del cuerpo. 

La señalización nerviosa en la neuropatía se ve alterada de tres formas:

> Pérdida de las señales que se envían normalmente (como un cable roto).

> Señalización inadecuada cuando no debería haberla (como estática en una línea telefónica).

> Errores que distorsionan los mensajes enviados (como una imagen de televisión ondulada).

Algunas formas de neuropatía implican daños en un solo nervio, lo que se conoce como mononeuropatía. La neuropatía que afecta a dos o más nervios en distintas zonas se denomina mononeuropatías múltiples o mononeuropatía múltiple. Lo más frecuente es que se vean afectados muchos o la mayoría de los nervios (lo que se denomina polineuropatía).

Los síntomas pueden ir de leves a incapacitantes y rara vez ponen en peligro la vida. Los síntomas dependen del tipo de fibras nerviosas afectadas y del tipo y gravedad del daño. Los síntomas pueden desarrollarse a lo largo de días, semanas o años. En algunos casos, los síntomas mejoran por sí solos y pueden no requerir cuidados avanzados. A diferencia de las células nerviosas del sistema nervioso central, las células nerviosas periféricas siguen creciendo a lo largo de la vida.

Se calcula que más de 20 millones de personas en Estados Unidos padecen algún tipo de neuropatía periférica, pero esta cifra puede ser significativamente mayor, ya que no todas las personas con síntomas de neuropatía se someten a pruebas para detectar la enfermedad y las pruebas actuales no detectan todas las formas de neuropatía. La neuropatía suele diagnosticarse erróneamente debido a la complejidad de sus síntomas.

¿Cómo se clasifican las neuropatías periféricas?

Se han identificado más de 100 tipos de neuropatía periférica, cada uno con sus propios síntomas y pronóstico. Los síntomas varían en función del tipo de nervios (motores, sensoriales o autónomos) dañados.

> Los nervios motores controlan el movimiento de todos los músculos bajo control consciente, como los que se utilizan para caminar, agarrar cosas o hablar.

> Los nervios sensoriales transmiten información como la sensación de un ligero roce, la temperatura o el dolor de un corte.

> Los nervios autónomos controlan órganos para regular actividades que las personas no controlan conscientemente, como la respiración, la digestión de los alimentos y las funciones del corazón y las glándulas.

La mayoría de las neuropatías afectan a los tres tipos de fibras nerviosas en diversos grados; otras afectan principalmente a uno o dos tipos. Los médicos utilizan términos como neuropatía predominantemente motora, neuropatía predominantemente sensitiva, neuropatía sensitivo-motora o neuropatía autonómica para describir distintas afecciones.

¿Cuáles son las causas de la neuropatía periférica?

La mayoría de los casos de neuropatía son adquiridos, lo que significa que la neuropatía o la inevitabilidad de padecerla no están presentes desde el principio de la vida, o genéticos. Las neuropatías adquiridas son sintomáticas (resultado de otro trastorno o afección) o idiopáticas (es decir, sin causa conocida).

¿Cómo se diagnostica la neuropatía periférica?

La desconcertante variedad y variabilidad de los síntomas que pueden causar las neuropatías a menudo dificultan el diagnóstico. El diagnóstico de una neuropatía suele incluir:

> Historial médico

> Exámenes físicos y neurológicos

> Análisis de líquidos corporales

> Pruebas genéticas

Pueden solicitarse pruebas adicionales para ayudar a determinar la naturaleza y el alcance de la neuropatía.

¿Qué tratamientos existen?

Los tratamientos dependen totalmente del tipo de lesión nerviosa, los síntomas y la localización. Su médico le explicará cómo el daño nervioso está causando síntomas específicos y cómo minimizarlos y controlarlos. El tratamiento definitivo puede permitir la recuperación funcional con el tiempo, siempre que la célula nerviosa en sí no haya muerto.

For motor symptoms, mechanical aids such as hand or foot braces can help reduce physical disability and pain. Some people with severe weakness benefit from tendon transfers or bone fusions to hold their limbs in a better position, or to release a nerve compression.

Síntomas autonómicos require detailed management depending on what they are. Many people use complementary methods and techniques such as acupuncture, massage, herbal medications, and cognitive-behavioral or other psychotherapy approaches to cope with neuropathic pain.

Síntomas sensoriales, such as neuropathic pain or itching caused by injury to a nerve or nerves, are more difficult to control without medication.  Some people use behavioral strategies to cope with chronic pain as well as depression and anxiety that many may feel following nerve injury.

Los medicamentos recomendados para el dolor neuropático crónico también se utilizan para otras afecciones médicas. 

Los anestésicos locales y fármacos afines que bloquean la conducción nerviosa pueden ayudar cuando otros medicamentos son ineficaces o se toleran mal. Los medicamentos que se aplican sobre la piel (de administración tópica) suelen ser más atractivos porque permanecen cerca de la piel y tienen menos efectos secundarios no deseados.

La cirugía es el tratamiento recomendado para algunos tipos de neuropatías. Las lesiones de un solo nervio (mononeuropatía) causadas por compresión, atrapamiento o, rara vez, tumores o infecciones pueden requerir cirugía para liberar la compresión nerviosa. Las polineuropatías que implican lesiones nerviosas más difusas, como la neuropatía diabética, no mejoran con la intervención quirúrgica.

Tratamiento Integrado Del Dolor ¡El equipo puede ayudar!

Las neuropatías son una de las muchas condiciones tratadas en Integrated Pain Management. Nos centramos en conseguirle un plan de tratamiento que sea el mejor para sus síntomas y afecciones específicas. Queremos ayudarle a volver a la vida activa que lleva. ¡Si usted tiene alguna pregunta acerca de las neuropatías, las opciones de tratamiento, u otras condiciones, póngase en contacto con nuestro equipo hoy!

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