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Cómo reconocer si padece neuropatía

Vivir con cualquier tipo de enfermedad puede ser difícil y no ayuda el hecho de que la mayoría presenten muchos de los mismos síntomas. Teniendo todo esto en cuenta, limitar el tipo de enfermedad que se padece puede ser estresante. La neuropatía no es una excepción. La neuropatía, a menudo denominada neuropatía periférica, indica un problema en el sistema nervioso periférico. Significa que hay daño o disfunción en uno o más nervios. La neuropatía suele dividirse en dos subcategorías: mononeuropatía y polineuropatía.

Los síntomas varían en función de una serie de factores, como las afecciones subyacentes o la localización de la neuropatía. Si no está seguro de si los síntomas que experimenta se deben a una neuropatía, lea esta guía sobre los distintos tipos de neuropatía, así como los síntomas que inducen para saber si padece neuropatía. 

Mononeuropatía

El daño a un solo nervio periférico se denomina mononeuropatía. La causa más común de este tipo específico de neuropatía son las lesiones físicas o los traumatismos. Ciertos hábitos de vida también pueden inducir una mononeuropatía, como permanecer sentado o tumbado durante largos periodos de tiempo, así como los movimientos continuos y repetitivos. Los nervios dañados provocan entumecimiento, hormigueo, sensaciones inusuales y dolor. La persona puede despertarse durante la noche a causa de estos síntomas o experimentarlos mientras realiza actividades cotidianas. 

He aquí ejemplos de otras mononeuropatías que pueden causar debilidad en las partes afectadas del cuerpo, como las manos y los pies:

La parálisis del nervio cubital se produce cuando se daña el nervio que pasa cerca de la superficie de la piel a la altura del codo. El entumecimiento se nota en los dedos 4º y 5º de la mano. Ocurre cuando se daña el nervio que pasa cerca de la superficie de la piel en el codo. El entumecimiento se nota en el cuarto y quinto dígito de la mano.

La parálisis del nervio radial Es causada por una lesión en el nervio que corre a lo largo de la parte inferior de la parte superior del brazo y puede ocurrir con fracturas del hueso del húmero en la parte superior del brazo.

La parálisis del nervio peroneo Se produce cuando se comprime el nervio en la parte superior de la pantorrilla en la parte exterior de la rodilla. Esto conduce a una condición llamada "pie caído", en la que resulta difícil levantar el pie.

Neuropatía Puede afectar los nervios que controlan el movimiento muscular (nervios motores) y los que detectan sensaciones como frío o dolor (nervios sensoriales). En algunos casos, puede afectar órganos internos, como el corazón, los vasos sanguíneos, la vejiga o los intestinos. La neuropatía que afecta a los órganos internos se llama neuropatía autonómica. Esta rara afección puede causar presión arterial baja o problemas de sudoración.

Polineuropatía

La polineuropatía es otra categoría en la que se incluyen la mayoría de los demás tipos de neuropatía. Esta afección se produce cuando hay múltiples nervios periféricos disfuncionales al mismo tiempo en todo el cuerpo. La polineuropatía puede tener varias causas, como el abuso del alcohol, una nutrición deficiente o enfermedades subyacentes. 

La forma más común de este tipo de polineuropatía es la neuropatía diabética, una afección que afecta, como su nombre indica, a los diabéticos. Puede ser más grave en quienes tienen mal controlados los niveles de sangre y azúcar. Aunque menos frecuente, la diabetes también puede causar mononeuropatía.

Los síntomas más comunes de la polineuropatía son:

> Hormigueo

> Entumecimiento

> Pérdida de sensibilidad en brazos y piernas

> Sensación de quemazón en los pies o las manos

Las personas con polineuropatía crónica son propensas a sufrir lesiones debido a su incapacidad para percibir la temperatura o el dolor. Si los nervios que sirven a los órganos también son disfuncionales, esto puede causar otros síntomas como la pérdida de control de los intestinos o la vejiga. 

Síntomas 

Los síntomas de la neuropatía periférica varían en función del tipo que se padezca y de la parte del cuerpo afectada. Los síntomas pueden ir desde hormigueo o entumecimiento en una determinada parte del cuerpo hasta efectos más graves como dolor urente o parálisis.

> Debilidad muscular

> Calambres

> Fasciculaciones musculares

> Pérdida de masa muscular y ósea

> Cambios en la piel, el pelo o las uñas

> Entumecimiento

> Pérdida de sensibilidad en partes del cuerpo

> Pérdida del equilibrio u otras funciones como efecto secundario de la pérdida de sensibilidad en las piernas, brazos u otras partes del cuerpo.

> Trastornos emocionales

> Alteraciones del sueño

> Pérdida de dolor o sensibilidad que puede ponerle en peligro, como no sentir un infarto inminente o dolor en las extremidades.

> Incapacidad para sudar adecuadamente, lo que provoca intolerancia al calor.

> Pérdida del control de la vejiga, lo que provoca infecciones o incontinencia.

> Mareos, aturdimiento o desvanecimiento debido a una pérdida de control de la presión arterial.

> Diarrea, estreñimiento o incontinencia relacionados con lesiones nerviosas en los intestinos o el tubo digestivo.

> Problemas para comer o tragar

> Síntomas potencialmente mortales, como dificultad para respirar o latidos irregulares del corazón.

Los síntomas de la neuropatía periférica pueden parecerse a los de otras afecciones o problemas médicos. Si experimenta alguno de estos síntomas de forma persistente, acuda a su médico para que le haga un diagnóstico adecuado. Esto le ayudará a desarrollar un plan de tratamiento que se ajuste a sus necesidades.  

¿Qué causa la neuropatía periférica?

There are many factors that can cause peripheral neuropathies, so it is often difficult to pinpoint the origin. Neuropathies occur by one of three methods:

Neuropatías adquiridas son causadas por factores ambientales como toxinas, traumatismos, enfermedades o infecciones. Las causas conocidas de neuropatías adquiridas incluyen:

> Diabetes

> Varias enfermedades hereditarias raras

> Alcoholismo

> Mala alimentación o carencia de vitaminas

> Ciertos tipos de cáncer y la quimioterapia utilizada para tratarlos

> Afecciones en las que los nervios son atacados por error por el propio sistema inmunitario del organismo o dañados por una respuesta demasiado agresiva a una lesión.

> Determinados medicamentos

> Enfermedad renal o tiroidea

> Infecciones como la enfermedad de Lyme, el herpes zóster o el SIDA

Las neuropatías hereditarias no son tan frecuentes. Las neuropatías hereditarias son enfermedades de los nervios periféricos que se transmiten genéticamente de padres a hijos. 

Las neuropatías idiopáticas son de causa desconocida. Hasta un tercio de todas las neuropatías se clasifican de este modo.

Lo que esto significa para usted

Ahora tener una comprensión mucho mejor de la neuropatía, así como los diferentes tipos y síntomas de cada inducen, esta guía debe ayudar a la hora de considerar si usted tiene esta condición. Por supuesto, la única manera de saber con certeza es mediante la programación de una cita con uno de nuestros muchos médicos aquí en Integrated Pain Management.  

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